给《变革中的思索》唱唱反调

摆在我面前的这本书,是期待了一阵的《变革中的思索》,张亚勤博士著。之所以期待,并非出于它简洁的封面、吸引人的书名、让人仰慕的作者,而是很多人的推荐。然而当我粗略地看完它,却多少有些失望,所以今天要唱唱反调了。

事实上,关于一本书的好坏,往往有三个方面是存在矛盾的:

1、如果一本书中满篇的睿智之言,我们往往难以阅读和消化;而若是庸谈与点睛之笔混杂,我们又难以满足。

2、人们的思想,包括思考的方式、看问题的角度,往往是和他的阅历与社会地位相关的。从读者的角度看,如果作者在这些方面与自己相距甚远,其思想自然难以理解,更不论产生共鸣;反之,若作者与自己水平相差无几,又会不屑于去细读。

3、读一本书的成本,并不是买它需要的钱——在这件事上,钱是最没价值的——而在于读它需要的时间和精力,以及其中内容会对读者产生的持续性影响。因此,读者在决定读一本书之前,往往会试图通过其他途径快速了解这本书是不是值得自己一读。然而,我们的传统文化是,好听的话一定要大声说出来,而难听的话埋在肚子里,这也正是出版商喜闻乐见的。也因此,不论是名人推荐,还是网友评论,大抵都是好言好语占绝大部分的。这就造成了读者难以事先判断。

从这三个矛盾出发,浅薄地谈一谈我对《变革中的思索》的看法。

从第二个矛盾来看,其实我是没什么水平来评论这本书的——张亚勤博士的思想高度是让人仰止也毋庸置疑的。这直接导致了我觉得这本书的内容对我而言没有价值,因为实在无法理解其中一些在我看来没什么意义的内容。有个读者说,张亚勤博士是一个很有思想的人,这本书应该要细读。前半句我完全赞同,后半句我持保留态度,原因在后面说明。

因为很多内容无法理解其存在的意义,所以从第一个矛盾来看,我是无法区分这本书属于哪一种的。但我倾向于认为它是无价值的部分与亮点混杂的,后者不多。

第三个矛盾是我主要想说的。

这本书:

从内容来看,主要是张亚勤博士平时写的文章,以及媒体的报道,混杂一些微软的数据和资料;

从前后文来看,内容并没有一致性,反而有大量重复观点(这并不奇怪);

从时间跨度来看,这本书里收录的文章从2000年到2009年都有;

从主题来看,副标题是“张亚勤解码创新”,然而书中大部分文章并非讲创新;

从文笔来看,似乎并非直接针对读者,而有不少公关痕迹——那些并非出自作者本人之手的媒体报道就先不说了;

从全书编排来看,没有前言后记,每部分导言也没有实际内容,全书没有一句作者对读者说的话。

因而,我不得不怀疑,这本书是出版商与微软公共关系部合作的后果,最好的可能是张亚勤博士打算把自己这几年的文章结集出版,而被出版商大肆包装。

从写第一篇书评起,我从来只给出“很值得一读”的建议。但这本书,我只建议大家随便翻阅一下,或许你比我睿智,能从中受益颇丰,但更大的可能是,你不用盲目崇拜,而有自己的看法。

以一个老笑话结束这篇反调文章吧:

某出版商将新书寄给总统,总统出于礼貌回复说不错,于是出版商广告称:“总统称赞的好书”,书大销。出版商又寄了一本新书给总统,总统这次有点怒,回复说不好看,于是出版商广告称:“总统最讨厌的烂书”,书再次畅销。出版商尝到甜头,再次寄了一本新书给总统,总统学聪明了,不给任何回复,但书还是畅销。总统很奇怪,调查是怎么回事,结果发现广告是:“让总统都难以判断好坏的奇书”……

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